Kungar av Island av Einar Már Guðmundsson

Kungar av Island

CitattegnEtt stort amerikanskt dollargrin sågs närma sig skolan, men föraren ställde inte bilen på lärarnas parkeringsplats utan körde rakt in på skolgården. Där stannade bilen, en flott Cadillac, på grusplanen framför skolan, där eleverna brukade spela basketboll. De som gjorde det vid det tillfället skingrades som en fågelsvärm, och kvar stod vrålåket, som var blågrönt med silverränder och hade en otrolig massa hästkrafter under motorhuven.

 

Därefter steg Arnfinnur Knudsen ut ur bilen, och förutom den kritstrecksrandiga kostymen och de vita skorna bar han hatt och solglasögon. Han gick bak till bagageutrymmet och lyfte ur ett stort gitarrfodral, som vi trodde innehöll ett gevär eller en avsågad hagelbössa, eftersom han såg ut som en maffiamedlem i någon gangsterfilm.Citattegn

 

Släkten Knudsen har styrt över det lilla kustsamhället Tangavík i mer än två århundraden. Den har byggt fiskerier, ägt fabriker, fiskebåtar, fryshus, och lett mässingsorkestrar, körer och kvinnoföreningar. Den har byggt imperier och förlorat dem, de har försvunnit och dykt upp igen. Bland dess medlemmar hittar man de mest osannolika och sagoaktiga människor, sanna legender, som stamfadern, redaren och kaptenen Ásvaldur Knudsen och hans son, läraren Arnfinnur Knudsen, som är den enda i Island som har förstått relativitetsteorin, och som äger en makalös Cadillac.

 

I Kungar av Island får dårarna hjälterollen i det som egentligen är en släktroman intimt sammanvävt med folkets historia, det folk som släkten styrt och manipulerat. Boken är en roman över alla bräddar, en genomskådande och sant underhållande berättelse om isländsk överklass.

 

OM FÖRFATTAREN 

Einar Már Gudmundsson

Einar Már Guðmundsson föddes 1954 i Reykjavik. Han studerade litteraturvetenskap och historia vid Islands universitet och fortsatte sedan sina litteraturvetenskapliga studier vid Köpenhamns universitet, där han debuterade med sina första böcker; två diktsamlingar som kom ut samtidigt, 1980. För dessa fick han stor uppmärksamhet, men när den tredje diktsamlingen kom ut ansågs den till och med ännu bättre.

 

Einars kändaste verk är dock Englar alheimsins (Universums änglar) som bygger på hans äldre brors liv och död, och som han vann Nordiska rådets litteraturpris för 1995. Boken filmatiserades året 2000, och är bland de populäraste filmerna i hela Islands filmhistoria. Einar har räknats som en av Islands populäraste och mest respekterade författare helt sedan början av sin karriär, och även vunnit Karen Blixen-medaljen, Svenska akademins nordiska pris, samt utnämnts som riddare av Isländska falkorden.

 

Foto: Gassi